De eerste Upstores City opent binnenkort de deuren in het Francesco paviljoen. Het wordt dé uitvalsbasis voor innovatie, ondernemerschap en deeleconomie.

Met het vertrek van de leerlingen uit het Francesco-paviljoen, groeide de vrees bij ondernemers en inwoners van de Bovenrij dat het gebouw lang leeg zou staan. Dit zou ontegensprekelijk een negatieve impact hebben op de beeldvorming en de beleving in het kernwinkelgebied. Bovendien betekent leegstand ook een reële bedreiging voor een snelle aftakeling van de site zelf. Het  stadsbestuur is dus vanaf dag één proactief op zoek gegaan naar een alternatieve tijdelijke invulling.

Na zeer constructieve onderhandelingen met de betrokken partijen wordt vandaag de intentie tot  samenwerking kenbaar gemaakt om het authentieke schoolgebouw een hedendaagse invulling te geven. Het stadsbestuur neemt actief de touwtjes in handen om dit strategisch pand tijdelijk in eigen beheer te nemen en zo de troeven van deze site maximaal te valoriseren. Het stadsbestuur is de eigenaars van de site, de zusters Franciscanessen, bijzonder erkentelijk voor de fijne samenwerking.

“We zorgen met Upstores City voor een unieke invulling van een authentiek pand, iets wat de Herentalsenaar bijzonder smaakt. Kijk maar naar het succes van de Chapelle”, stelt burgemeester Mien Van Olmen. “En we verhinderen dat dergelijk pand op een strategische locatie zou leeg komen te staan, in afwachting van een definitieve herbestemming. Tenslotte ben ik bijzonder trots op het werk van de dienst omgeving die tekende voor een moderne vorm van functieverweving, waar plaats is voor retail, horeca, coworking-spaces, atelier-werking etc. In vele steden wordt erover gedroomd, maar in Herentals realiseren we het. Dit past helemaal in ons DNA van stad van aanpakkers.”

Met de komst van de eerste Upstores City komt er een nieuw retailconcept naar Herentals. Upstores zal in het Francesco-paviljoen een bruisende citymall maken, een collectie van winkels in het hart van het kernwinkelgebied. Dit kadert helemaal in de visie van het stadsbestuur om voluit voor bruisende winkelstraten te gaan, maar ook om de stadstroeven verder uit te spelen. Naast deze nieuwe bruisende citymall biedt het pand mogelijkheden voor sociale economie, co-working spaces, diensten en ambachten. Over dergelijke functieverweving wordt momenteel in Vlaanderen veel geschreven, maar de realisatie hiervan wordt voor de eerste keer in de Kempen gerealiseerd in Herentals. De “bedrijvige kern” is dé nieuwe hype om meer volk op de been te brengen in het kernwinkelgebied.

Het wordt een thuis voor ondernemers die (nog) niet klaar zijn voor een vast winkelconcept, bijvoorbeeld doordat ze niet op de klassieke winkeldagen en -uren doorlopend geopend kunnen zijn. Ook het vaste 3-6-9 huurcontract schrikt nog veel ondernemers en handelaars af om (meteen) de stap te zetten naar een vast winkelconcept.

Upstores City, het concept van Lars Haesen, biedt de mogelijkheid om dit innovatief ondernemerschap zuurstof te geven en verschillende zaken in een flexibeler concept bij elkaar te brengen. Als het winkelconcept van deze startende ondernemers de citymall ontgroeid is, is de opstap naar een vast pand in onze winkelstraten snel gemaakt. Vervolgens creëren we extra beleving in onze winkelstraten wat weer extra volk naar ons handelshart en onze stad op de been zal brengen. Zo zorgen we met Upstores City voor een innovatief en gevarieerd aanbod dat een surplus is naast de gevestigde winkelwaarden.

Voor het concept trok het bestuur topondernemer Lars Haesen aan. Hij testte het concept al uit in Olen en staat te popelen om de deuren in Herentals te openen.

Ondernemer Lars Haesen: “Dergelijk concept komt pas goed tot zijn recht in een echte shopping stad, in het winkelhart. Deze locatie is een gedroomde hot spot.”

Ook UNIZO Neteland, dat de UNIZO-leden van Herentals, Herenthout en Olen vertegenwoordigt, was van bij de start betrokken bij de onderhandelingen. Gert Lathouwers, voorzitter van UNIZO Neteland, is vandaag mee aanwezig bij de ondertekening en trots dat de eerste Upstores City in Herentals opent.

Voorzitter UNIZO Neteland Gert Lathouwers: “Zo geven we zuurstof aan ondernemerschap en geven we proactief invulling aan leegstaande panden in het kernwinkelgebied. Upstores City is de ideale broedplaats voor ondernemend talent en creëert extra beleving in ons kernwinkelgebied. Daar worden uiteindelijk alle ondernemers beter van. Daarom ondersteunen we graag mee dit initiatief.”

In het voormalig schoolpand is niet alleen ruimte voor ondernemerschap en retail. Schepen van Sociale Zaken Peter Bellens: “Ook KOSH zal hier met enkele klassen tijdelijk nog onderdak vinden en ondertussen dienden zich ook al enkele geëngageerde burgers aan om een innovatief concept uit de deeleconomie in de praktijk om te zetten. Het pand biedt plaats voor maakateliers en creatieve ruimten, waar starters, kunstenaars en sociale economie-ondernemers zich ten volle kunnen uitleven. Zij zouden dan productie in het atelier én verkoop in de vlakbij gelegen handelsruimtes kunnen combineren. Op die manier willen we samenwerking tussen onderwijs, ondernemerschap en sociaaleconomiebedrijven stimuleren. Ook voor sociale projecten kan hier plaats voorzien worden.”

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.